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Pourquoi la tortue vit dans la brousse

Autrefois, Poule, Pigeon, Canard, et Tortue étaient amis, et ils vivaient dans la même maison. Ils mangeaient toujours ensemble. Près de là vivait un aveugle qui cultivait son champs, et plantait beaucoup de maïs. Voilà.

Autrefois, Canard pouvait planer comme un vautour. Alors un jour il alla voler du maïs dans le champs de l'aveugle. Quand il rentra, ils préparèrent le maïs et tous quatre mangèrent ensemble. Voilà.

Ainsi, d'entre les quatre, ce fut Tortue qui mangea le plus. Canard lui dit, "Regarde, comme tu as mangé la plus grande partie du maïs que j'ai apporté, c'est là-bas que je l'ai pris. Vas en prendre toi même maintenant. Mais attention de ne pas te faire prendre."

Alors Tortue partit. Il partit prendre le maïs, et puis il rentra à la maison. Quand Tortue rentra, Canard n'était pas là. Canard et ses enfants étaient allé au lagon pour prendre de l'eau. Alors quand Tortue rentra et vit que Canard n'était pas là, il appela Perdrix, Pigeon et Poule pour qu'ils viennent manger avec lui.

Quand ils eurent mangé, Poule dit, "Où est la part de Canard ?" Tortue répondit, "Je crois que Canard a déjà mangé." Quand Canard rentra il ne trouva rien. Fâché il alla dire au fermier que Tortue avait volé son maïs.

Maintenant, quand les animaux se réunissent à la maison, c'est Coq qui est leur chef. Le fermier demanda à Coq de rassembler tous ses oiseaux. Il dit, "J'ai quelque chose à leur demander." Coq ordonna à tous les oiseaux de se réunir, et il demanda au fermier de parler.

Le fermier dit, "Tortue a pris mon maïs sans ma permission." Tortue dit, "Non, ce n'est pas comme ça. Je ne connaissais pas ton champs. C'est Canard qui me l'a indiqué." Canard dit, "Non, c'est Coq lui même qui me l'a montré car un jour il était rentré avec un grain de maïs dans la bouche, et je l'ai vu".

Coq dit, "Je ne vais jamais dans le champs. J'ai trouvé le maïs au marché. C'est la place du marché que je fréquente, tout le monde sait que je ne vais jamais dans les champs. Le jour où il m'a vu, je revenais du marché."

Chacun parla à son tour. Coq finit de parler ; Canard finit de parler ; Pigeon aussi finit de parler. Coq dit au fermier, "Qui a volé ton maïs ?" Le fermier dit que c'était Tortue.

Tortue dit, "Je vais présenter mon cas devant Dada Segbo." Alors ils partirent tous chez Dada Segbo. Dada Segbo leur demanda pourquoi ils étaient venu. Tortue dit, "Les autres ont volé le maïs, et c'est moi qu'on accuse."

Mais tous les autres dirent, "C'est Tortue seul qui a volé." Voilà. Dada Segbo dit, "Bon, je n'arrive pas à résoudre ce problème". Il demanda à Tortue : "Veux-tu rester avec ces oiseaux ?". Tortue dit, "Non. Non, tu dois nous séparer."

Alors Dada Segbo dit à Canard, "Tu es toujours à la maison, avec tes amis Coq et Pigeon. L'homme doit te construire une maison. Toi, Tortue, va dans la brousse, et fais-y ton lit. Tu dois faire un nid ouvert." Et Dada Segbo dit, "Va-t-en loin, sinon tu seras tué."

C'est pour celà que maintenant on trouve la Tortue dans la brousse. Et son nid est ouvert, tout comme Dada Segbo l'avait ordonné. N'importe qui en passant peut tout de suite voir Tortue dans son nid ouvert.



Tiré, traduit et adapté de : M.J. & F.S. Herskovits : Dahomean Narrative, Northwestern Univ. 1998.

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